Ecovative cria solução Cradle to Cradle que substitui isopor

Ecovative cria solução Cradle to Cradle que substitui isopor

A empresa Ecovative está entre as pioneiras de um novo paradigma na produção de materiais, que integra o mundo biológico ao design, seguindo o Cradle to Cradle. “Nós cultivamos materiais” – é o slogan da empresa. A partir de subprodutos da agricultura e micélio de fungos, diferentes tipos de produtos são “cultivados” e podem ser usados para substituir isopor e plásticos em geral, como em embalagens, móveis, módulos de construção etc., gerando produtos de alta performance (resistentes a impacto, fogo, etc), economicamente competitivos e 100% compostáveis.

Gavin McIntyre e Eben Bayer, fundadores da Ecovative. Fonte: Ecovative

 

A tecnologia surgiu em 2006 a partir de um trabalho de faculdade de dois estudantes do Instituto Politécnico Rensselaer (Nova York), Eben Bayer e Gavin McIntyre, que no ano seguinte empreenderam a Ecovative, tendo recebido desde então apoio nanceiro em competições de negócios, agências governamentais e de empresas como a 3M. Em 2015, o material recebeu a certificação Cradle to Cradle® Gold, um dos mais altos níveis de certificação Cradle to Cradle®. Recentemente a empresa conquistou um contrato de pesquisa de 9.1 milhões de dólares do Departamento de Defesa norte-americano para desenvolver uma nova geração de materiais de construção em parceria com grandes universidades americanas [1].

O processo de producão começa com o preparo da matéria-prima, que aproveita resíduos da agricultura local, como cascas de sementes e biomassa de madeira. Destaca-se aqui o incentivo ao uso de materiais locais, pois a matéria-prima pode ser obtida a partir de culturas diversas como milho, algodão, ou outras, adaptadas conforme a localidade. Durante o pré-processamento, o material é limpo, cozido e inoculado com o micélio, sendo em seguida deixado em repouso entre 2 e 5 dias em um recipiente que já serve de molde. O micélio faz seu trabalho biológico de digestão da biomassa, criando uma matriz polimérica que gera um material homogêneo e denso. O processo de crescimento é então interrompido por calor, tornando o material estéril. Em alguns casos é utilizada uma prensa a quente para a moldagem final de chapas em formatos específicos.

O micélio consiste no corpo vegetativo dos fungos, uma porção de hifas emaranhadas que é responsável pela sustentação e absorção de nutrientes. Como o processo biológico não chega no estágio de produção de esporos, não há substâncias alergênicas produzidas ou qualquer risco à saúde.

Processo de digestão da biomassa feita pelo micélio. Fonte: Ecovative

 

A primeira linha de produtos da Ecovative foi o MycoFoam®, com utilização análoga ao isopor e aplicado principalmente a embalagens de proteção, como cantoneiras que vão dentro das caixas de produtos eletrônicos, garrafas, móveis, etc, tendo empresas como a Dell entre seus clientes. Esses componentes, que geralmente têm tempo de vida curto pois são usados apenas para o transporte dos produtos e logo em seguida viram lixo, na versão da Ecovative podem ser despedaçados e jogados no jardim, ajudando a nutrir o solo. O portifólio da empresa inclui outras linhas de materiais como a placas rígidas MycoBoard® que podem ser aplicadas em móveis (como encostos para cadeiras), componentes para arquitetura e objetos rígidos em geral e os kits “GIY – Grow it Yourself” (“Cultive Você Mesmo”), que são uma mistura de biomassa e micélio que o próprio cliente coloca no molde que quiser. Atualmente estão sendo desenvolvidas outras aplicações como modulos de isolamento acústico e uma linha completamente nova baseada apenas em micélio, que promete aplicações com textura “emborrachada” como solas de sapato, almofadas, tapetes de yoga, etc.

Além de abrirem um novo horizonte na fonte de matérias-primas desse tipo de produtos, que atualmente ainda é muito dependente do petroleo, os produtos da Ecovative contribuem para solucionar um grande problema ambiental da atualidade que é o descarte de isopor e plasticos em geral, que tem contaminado gravemente ecossistemas, principalmente os oceanos. Entre os diferenciais da empresa está a entrega de produtos de impacto positivo com performance e preco competitivos com os produtos convencionais, características que são desafiadoras para empresas no ramo de sustentabilidade. Desta forma, a empresa tem se destacado como modelo de negócio sustentável, e a trajetória de Eben e Gavin serve de inspiração a novos empreendedores ligados ao Cradle to Cradle. Já pensou em ser o próximo?

Saiba mais:

Vídeo da empresa (legendado-PT):

Site da empresa:

https://www.ecovativedesign.com/

TED Global com Eben Bayer (com legendas PT-BR):

https://www.ted.com/talks/eben_bayer_are_mushrooms_the_new_plastic?language=pt-br#t-487506

Reportagem que mostra a empresa e entrevista Gavin e Eben (em inglês):

https://www.youtube.com/watch?v=DCjoiRa6aMQ

Referências:

[1] https://www.ecovativedesign.com/press-releases/171

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colaboração: Susan Moreno

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